Media use during conflicts: Information seeking and political efficacy during the 2012 Mexican elections

ABSTRACT:

Public access to accurate and reliable information is fundamental to democracy and democratic decision-making. In emerging democracies, during political crises or controversial elections, reliable information is often difficult to obtain. In authoritarian regimes, citizens’ perceptions of information reliability are tightly linked to trust in government, and both are typically low. Open government policies help build trust that is essential during protests or contentious elections. Uses and gratifications (U&G) theory states that people use diverse media to try to satisfy their need for reliable information. Gratifying this need is tied to the larger concept of political information efficacy (PIE), i.e., the belief a person holds about him/herself as being politically informed and competent to participate in political thought and action. We investigated these inter-related concepts by administering a survey to an opportunity sample of young adults at a public state university in Mexico. We find that respondents perceived that information from face-to-face and telephone communication with members of their social network, as well as online sources were the most reliable. Information from offline sources, such as TV and newspapers, especially pro-government sources, were the least reliable. Further, the information factors of availability, reliability, influence and sharing had positive relationships with PIE. These results suggest that in conditions of uncertain political information, social networks and online information sources are essential to political information efficacy democratic political participation

RESUMEN

El acceso público a la información precisa y fiable es fundamental para la democracia y la toma de decisiones democrática. En las democracias emergentes, durante las crisis políticas o elecciones controvertidas, la información confiable es a menudo difícil de obtener. En los regímenes autoritarios, la percepción de confiabilidad de la información de los ciudadanos están estrechamente vinculados a confiar en el gobierno, y ambos son generalmente bajos. políticas de gobierno abierto ayudan a construir confianza que es esencial durante las protestas o contenciosos electorales. Usos y gratificaciones teoría (T & G) establece que las personas utilizan diversos medios para tratar de satisfacer su necesidad de información fiable. Satisfaciendo esta necesidad está ligada al concepto más amplio de la eficacia de la información política (PIE), es decir, la creencia de que una persona tiene sobre él / ella misma como políticamente informada y competente para participar en el pensamiento y la acción política. Se investigaron estos conceptos relacionados entre sí mediante la administración de una encuesta a una muestra de oportunidad de los adultos jóvenes en una universidad estatal pública en México. Nos encontramos con que los encuestados perciben que la información de cara a cara y la comunicación telefónica con los miembros de su red social, así como las fuentes en línea eran los más fiables. La información de fuentes fuera de línea, tales como la televisión y los periódicos, especialmente fuentes pro-gobierno, eran las menos fiables. Además, los factores de información de disponibilidad, fiabilidad, la influencia y el intercambio tenían relaciones positivas con los PIE. Estos resultados sugieren que en condiciones de información política incierta, las redes sociales y fuentes de información en línea son esenciales para la eficacia política de información participación política democrática.

REFERENCIA
Kavanaugh, A. L., Sheetz, S. D., Sandoval-Almazan, R., Tedesco, J. C., & Fox, E. A. (2016). Media use during conflicts: Information seeking and political efficacy during the 2012 Mexican elections. Government Information Quarterly. http://doi.org/10.1016/j.giq.2016.01.004